El porqué de la innovación

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De la emoción a la impaciencia

Nunca ha habido tanta conversación sobre innovación. Se lleva a cabo en conferencias de la industria, en libros de negocios y en sesiones de capacitación y reuniones todos los días en todas las ciudades importantes.

Los temas abarcan una serie de enfoques, desde diferentes enfoques de la innovación (como el centrado en el cliente, delgado, ágil y de diseño) hasta el trabajo de construir y lanzar nuevos productos, para desbloquear el poder de la tecnología para interrumpir su negocio. Sobre todo, la conversación parece centrarse en cómo innovar y qué 'cuenta' como innovación. Y, sin embargo, la pregunta de por qué es sorprendentemente poco común. Las empresas de todos los tamaños se han aferrado a la idea de que la innovación es importante, pero a muchos de ellos les cuesta decir por qué es importante.

Esto puede crear problemas para una empresa, especialmente cuando la visión de innovación de una persona no se comparte en toda la organización.

He trabajado en innovación en consultorías de marcas con equipos de innovación, en consultoras de innovación especializadas, así como en el grupo de innovación de una importante empresa de telecomunicaciones. He escuchado todo tipo de respuestas a la pregunta "¿por qué debería su empresa innovar?" Lo que siempre me sorprende, sin embargo, es que pocas personas parecen haber considerado realmente por qué la innovación es importante en primer lugar.

Por qué importa la innovación

La innovación es, en esencia, cómo evoluciona una empresa para abordar oportunidades en el futuro. Eso podría significar mejorar los productos existentes; o desarrollando nuevas fuentes de ingresos y ampliando la cartera de la organización; o tal vez desarrollando esas ideas de negocios "moonshot" que interrumpen el mercado o entregan un negocio completamente nuevo.

A diferencia de otras prácticas corporativas necesarias, el impacto de la innovación es asombrosamente amplio y, a veces, difícil de predecir.

La innovación requiere un afilado constante para adaptarse a los cambios en el mercado. Es lo que las empresas necesitan para invertir cuando las empresas son fuertes, con el fin de utilizar el impulso de hoy para el futuro, y es lo que más necesitan las empresas cuando las cosas van mal. Duplicar el negocio principal rara vez es una buena idea cuando la mayoría de las empresas tienen barreras de entrada cada vez más bajas. Buscar crecimiento es tal vez la única forma de mantenerse con vida.

El impacto de la innovación va más allá del desarrollo y la implementación de nuevos productos. Invertir en innovación puede transformar la forma en que opera una empresa colocando al cliente y la nueva tecnología en el centro del negocio.

La innovación realizada correctamente refinará la estrategia corporativa de una organización y la preparará para el futuro. Puede ayudar a guiar cómo una empresa evalúa las inversiones externas definiendo qué necesitará la empresa en los próximos años e incluso puede ayudar a retener talento prometedor. A los analistas les gusta ver que una empresa tiene un plan sólido para el futuro. Y la innovación puede mejorar la marca corporativa, tanto internamente para sus empleados como externamente al mercado.

Por qué es importante que todos comprendan por qué

La mayoría de los ejecutivos con los que he hablado entienden que la innovación es una bestia compleja y les da a los equipos de innovación de sus empresas un amplio alcance y un lienzo en blanco. Y, sin embargo, la libertad de tener un presupuesto y muy pocas expectativas claras puede, paradójicamente, dar un problema a los innovadores corporativos.

Sin una explicación clara de por qué se comparte en el negocio, es casi imposible medir el éxito o mostrar el progreso. La emoción inicial acerca de una inversión en innovación puede convertirse en impaciencia. Tanto los empleados como los ejecutivos siguen esperando que llegue una "aplicación asesina" milagrosa. La impaciencia de las empresas con la innovación a menudo puede conducir a cambios en la gestión que causan estragos en los equipos de mejor rendimiento. Después de una espera frustrante, toda la inversión a menudo se pone en tela de juicio. Esto es particularmente grave cuando los factores externos (a menudo una caída en el precio de las acciones) pueden hacer que una inversión en el futuro de la compañía parezca un regalo agradable para el presente de la compañía.

Si bien es difícil establecer un objetivo realista y alcanzable para el Retorno de la innovación de una empresa sin recurrir a métricas de vanidad ni al establecimiento de objetivos pequeños y estrechos que pasan por alto la marca, es absolutamente posible que el por qué sea inamovible. Un claro por qué permite que los equipos de innovación sean productivos y sigan su progreso al abordar ese por qué. Pueden trabajar en todos los departamentos, y todos pueden tener una comprensión compartida de qué y cómo se establecen las prioridades. Cuando lo he visto, la colaboración prospera y el negocio se adapta e innova.

Juan JaramilloComentario